Des petits miracles de chaque jour, émerge la lumière d’un lendemain plein d’espoir

À l’Affiche: Il était une fois Kin la belle

Société et défis de développement

Kinshasa – une megapolis dysfonctionnelle de 12 millions d’âmes qui connaissent une croissance super-chargée

Christian s’occupe à la fois des vivants et des morts. Son lieu de travail est le cimetière de Kinsuka, sur les bords ouest de Kinshasa, la capitale tentaculaire de la République démocratique du Congo. Ici, au cours des 25 dernières années, il a enterré des milliers de personnes, en plaçant un grand nombre de pierres tombales lui-même. Au-dessus des tombes, qui poussent dans les hautes herbes, Christian rase la tête et la barbe des vivants – en partie une activité de cote dont il a besoin pour gagner sa vie.

People walking in a graveyard, DRC
Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN

Des cabanes en tôle surgissent parmi les tombes. Certains sont les fantômes des maisons de briques qui existaient autrefois à proximité. Les propriétaires gardent jalousement les titres de propriété qu’ils ont obtenus grâce aux gains fonctionnaires locaux. Likasu est le nom local d’un petit fruit au goût sucré. Mais au Congo, il se réfère également à l’argent qui passe sous la table aux fonctionnaires et bureaucrates afin d’ouvrir des portes ou obtenir des permis.

Voici comment des centaines de familles ont reçu la permission de construire dans le cimetière Kinsuka. Mais avec les nouveaux arrivants chaque jour, la valeur des terres dans le cimetière continue d’augmenter et le likasu est jamais assez. Les maisons sont démolies, d’autres sont construites, et tout le temps de nouvelles tombes sont ajoutées à celles qui existent déjà.

Le cimetière Kinsuka est le reflet d’une ville dans laquelle la croissance vertigineuse de la population déchire les murs entre les vivants et les morts.

Locals wait for transport among gravestones
Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN

Les résidents du Nouveau Kinshasa, connu sous le nom Kinois, arrivent des provinces de l’Est déchirées par des conflits d’une myriade de guérillas, des provinces centrales où les mines regorgeant de diamants sont juste une mémoire, et du nord où le récent conflit en République centrafricaine a forcé les réfugiés des guerres précédentes à fuir.

Chaque semaine, des milliers voyagent du Kivu, Kasai, et de l’Équateur sur le fleuve Congo, voyageant pendant des jours dans des barges qui sont comme des villages flottants, jusqu’à l’endroit où un coude de la rivière se creuse dans une grande baie. Là, sur la rive sud, enveloppés par la vapeur qui monte de la rivière, se dressent les grands bâtiments de la Gombe, le quartier des affaires de Kinshasa qui pendant l’époque coloniale était hors-limites à la population locale.

Four men stand by the main road in Kinshasa, DRC
Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN
Nouvellement arrivés à Kinshasa

Selon les estimations de l’ONU-Habitat, l’agence des Nations Unies concernés par le développement urbain durable, 390.000 personnes se déversent dans Kinshasa chaque année pour échapper à la guerre et à la pauvreté, mais aussi pour étudier ou suivre un rêve.

C’est comme si, chaque année, la capitale a avalé toute une ville de taille moyenne, l’absorbant dans un tissu urbain tissé de 12 millions d’âmes.

Cette année, Kinshasa fait partie des trois top méga-villes africaines, troisième après le Caire et Lagos, dans une région à haut taux d’urbanisation dans le monde. Selon les prévisions, d’ici l’an 2035, la moitié de tous les Africains vivront dans les zones urbaines.

Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN
Kinshasa est en plein essor – prête ou non

Et pourtant, déjà, deux habitants sur trois dans les villes d’Afrique vivent dans des bidonvilles. Le plan d’un financement récent pour la conférence de développement à Addis-Abeba d’action a averti que le boom démographique trop rapide pourrait saper les zones urbaines déjà fragiles, en particulier en termes d’infrastructures d’eau et des services d’élimination des déchets, ce qui augmente le risque d’épidémies.

En 2012, WaterAid, une ONG britannique, a lancé un programme visant à étudier des solutions durables d’eau pour les villes de Maputo (Mozambique), Lusaka (Zambie), Lagos (Nigeria) et Kinshasa. Selon John Garrett, un analyste de WaterAid, le cas de Kinshasa est particulièrement dramatique.

« La ville manque d’un système d’égout public et seuls les quartiers aisés ont des fosses septiques», dit-il. «Dans certaines régions, il y a des toilettes publiques gérées par RATPK [l’entité publique qui gère les conduites d’eau], des ONG et des opérateurs privés. Mais la masse des déchets organiques produits par jour est si élevé que la plupart est éliminé dans l’environnement « .

WaterAid
l’infrastructure d’eau à Kinshasa (la couleur noire indique l’absence de drainages et d’égouts)

Affectueusement connue comme Kin la belle, Kinshasa a aujourd’hui attiré le surnom moins salubre Kin la poubelle en raison de l’énorme quantité de déchets produite puante et l’incapacité du gouvernement à gérer sa disposition.

L’Union européenne, l’USAID, et un certain nombre d’organismes nationaux de développement ont lancé des programmes pour améliorer l’infrastructure urbaine. Mais pour la plupart des organisations internationales, Kinshasa est juste une base pour les opérations dans la partie orientale du pays où la guerre civile fait rage.

Certains des partenaires commerciaux du Congo, d’abord et avant tout la Chine, ont réparé les routes principales dans la capitale en échange de droits miniers. Mais il y a encore des zones largement négligées même à quelques kilomètres de l’immeuble où le président Joseph Kabila a gouverné depuis 2001.

Kin la belle – au Pakadjuma

Gianluca Iazzolino/EJC/IRIN

Pakadjuma est une colonie illégale qui se prolonge le long de la ligne de chemin de fer et à côté d’un bassin naturel dans lequel les déchets de fosses septiques de la ville sont déversés. La rivière Kaluma traverse le bidonville, traverse le bassin, puis continue, qui coule dans le fleuve Congo. En dépit d’être rien, mais une agglomération de cabanes, Pakadjuma est l’une des plus anciennes régions habitées à Kinshasa.

Depuis le début du 20e siècle, sa position stratégique en tant que plaque tournante du transport a une jonction cruciale pour les personnes qui convergent sur la capitale – rêvant d’un avenir meilleur, vendant leur travail, en faisant ce qu’il a fallu pour en sortir. Retour dans les années 1920, ce fut le point zéro de l’épidémie de VIH, selon une étude réalisée par les universités d’Oxford et Louvain.

Woman in the Pakadjuma district, Kinshasa
Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN
Sexe en vente

Un siècle plus tard, Pakadjuma reste le quartier pour le sexe pas cher, réalisé dans les bordels de kuzu où les prostituées travaillent pour aussi peu que $US 50 centimes ou en échange pour du poisson que les pêcheurs de la région sont incapables de vendre sur le marché.

Selon Nicolas Muembe, une infirmière qui dirige la seule clinique accessible dans la région, un tiers de ceux qui viennent à lui sont séropositifs. La plupart de ses patients sont des femmes, et le virus se propage rapidement dans les organes qui sont déjà faibles. « Beaucoup de gens du VIH que nous traitons ont déjà eu le choléra dans le passé, » dit-il. « Ils sont exposés à la dysenterie et de nouvelles infections chroniques qui se propagent à la suite des conditions sanitaires précaires. »

The local health centre
Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN
Le centre de santé local

Il y a seulement deux latrines en briques pour une population de plusieurs milliers d’habitants. Les égouts sont un réseau de ruisseaux qui débordent pendant la saison des pluies, ce qui facilite la propagation de la diarrhée et les parasites intestinaux.

À tour de rôle sur le nombre limité de lits dans la clinique il y a des femmes qui accouchent et des personnes gravement malades. Seulement dans le sillage d’une épidémie de choléra en 2013, ce qui a donné lieu à des centaines de victimes, que le ministère de la Santé a établi une autre clinique dans la région. Actuellement, elle est utilisé exclusivement pour des dizaines de milliers de réfugiés qui sont arrivés dans la dernière année du Congo voisin Brazzaville.

Kin la belle – le centre de santé

Gianluca Iazzolino/EJC/IRIN

Il n’y a pas de chiffres sur la population des bidonvilles de Kinshasa: les seuls endroits où les nouveaux arrivants peuvent se permettre le logement dans une ville qui, selon le cabinet de conseil Mercer, est le 13ème le plus cher dans le monde, juste derrière Londres.

Les élites congolaises et expatriés bénéficient de services qui répondent aux normes internationales dans les communautés fermées. La Cité du Fleuve est une zone résidentielle en cours de construction sur une péninsule sur le fleuve Congo. Le développement Properties Hawkwood, une société d’investissement basée à Lusaka, en Zambie, est en train de réaliser les rêves d’une élite exclusive dans une réalité d’exclusion.

La Cité du Fleuve, Kinshasa, DRC
Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN
L’autre côté de Kinshasa

Les immeubles d’appartements et maisons individuelles dans une variété de styles bordent les rues larges et bien éclairées. Une limousine Hummer blanc est stationnée sur l’une des routes principales. La location coûte $US 350/ heure et le mécanicien qui travaille sur la voiture dit qu’il a déjà réservé des mois à l’avance.

Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN

Beaucoup de maisons dans le complexe sont encore vides, mais les perspectives sont bonnes et bientôt les magasins et les supermarchés ouvriront. Le concept derrière la Cité du Fleuve est de créer une communauté qui est autonome par rapport au reste de Kinshasa, un fragment de luxe sur le fleuve Congo, un compteur à l’image du pays de la pauvreté et la maladie.

Et pourtant, ces images restent, juste au-delà de la barrière de protection, où pirogues glissent lentement. Des milliers de pêcheurs vivent dans une masse de huttes pressés sur un petit lopin de terre, exposée à l’inondation régulière de la rivière. Ils disent que leur situation a empiré depuis que les travaux de construction sur la Cité du Fleuve ont commencé en 2008, mais ils ne peuvent pas sortir parce que la pêche est leur seul moyen de subsistance.

« Le système de barrières pour protéger le quartier résidentiel empêche le débit de la rivière », dit Vincent, un chef de file de la communauté du village de pêche. « L’eau devient stagnante, et cela se traduit par des épisodes réguliers de choléra. »

Kin la belle – le village de pêcheurs

Gianluca Iazzolino/EJC/IRIN

Le site de la Cité du Fleuve indique qu’une étude hydrogéologique détaillée de la zone a été effectuée avant le début de la construction, mais lorsqu’on lui a demandé des commentaires sur les accusations de pêcheurs, aucune réaction n’a été enregistrée.

En attendant, les villageois se protègent contre les inondations comme ils peuvent. Toutefois, selon Florence, mère de quatre enfants, cela ne suffit pas pour empêcher la marée montante de se propager les matières fécales et les déchets organiques laissés à s’accumuler dans l’environnement.

En plus de placer des sacs de sable autour de sa maison, elle est aussi l’un des rares habitants à avoir construit une latrine. Elle est situé sur le bord de la rivière, juste en face de la Cité du Fleuve: Kinshasa de demain.

A child sits by the rising tide of faeces and organic waste near her home
Eloisa D’Orsi/EJC/IRIN

gi/oa/ag


Photographies par Eloisa d’Orsi – voir son website. Projet financé par European Journalism Center (EJC).

Source: IRIN

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