Des petits miracles de chaque jour, émerge la lumière d’un lendemain plein d’espoir

À l’Affiche: Pizza, wi-fi et paix en RD Congo

Leonard Maliona says aid money is 'a temporary solution. If you create a competitive economic situation people benefit locally and it creates a permanent economy.' [Olga Kravets/Al Jazeera]
'I believe dreams can drive growth,' says business owner Leonard Maliona [Olga Kravets/Al Jazeera]
« Je crois que les rêves peuvent stimuler la croissance », dit le propriétaire Leonard Maliona [Olga Kravets / Al Jazeera]

La première pizzeria avec four à pizza en briques de la région espère inspirer les entrepreneurs et pousser la RDC au-delà des cycles de violence.

Beni, République démocratique du Congo – Leonard Maliona se penche sur le comptoir au restaurant Ishango, regardant attentivement la station de préparation du chef dans un four à pizza en brique.

Le four est lent à bien s’allumer aujourd’hui – le personnel est toujours en cours de formation – mais la croûte mince doit cuire en huit minutes, Maliona explique. Il faut attendre un peu de temps, il plaisante, lorsque le but ultime de la pizza est de mettre fin à des décennies de guerre civile dans son pays d’origine, la République démocratique du Congo.

Maliona, architecte-entrepreneur de 29 ans, est relax quand il s’agit de la pizza, mais vise fortement à faire un impact dans sa région d’origine de l’est du Congo, qui – malgré 17 ans d’une présence de maintien de la paix des Nations Unies – est encore marquée par l’instabilité, l’anarchie, et le chiffre d’affaires constant de groupes rebelles.

Connu comme Léon à des amis, Maliona a grandi dans les villes sœurs de Butembo et Beni – près de 400 kilomètres au nord de la capitale provinciale de Goma.

Au cours des dernières années, les habitants ici ont enduré des massacres prétendument perpétrées par le groupe rebelle ougandais ADF-NALU. De nouveaux rapports suggèrent que les milices locales et des membres de l’armée congolaise peuvent également être en partie à culpabiliser pour des centaines de morts parmi les civils entre 2014 et 2016.

Leonard Maliona says aid money is 'a temporary solution. If you create a competitive economic situation people benefit locally and it creates a permanent economy.' [Olga Kravets/Al Jazeera]
Leonard Maliona dit que l’argent de l’aide est « une solution temporaire. Si vous créez une situation économique concurrentiel les gens bénéficient localement et cela crée une économie permanente. [Olga Kravets / Al Jazeera]

Élargir les palais locaux

Beni se trouve juste à l’ouest du parc national de la Virunga et les deux villes ont longtemps été un domicile pour la classe marchande congolaise avec l’esprit d’entreprise.

Maliona a directement vu l’effet de transformation des entreprises locales lorsque ses parents ont ouvert le premier magasin d’épicerie dans la région, une boutique qui plus tard s’est étendu dans une chaîne de 10 magasins autour de Beni.

Formé au Kenya, il est devenu un étudiant en architecture de troisième cycle au Royaume-Uni, et a grandi frustré quand il a lu les gros titres de chez lui sur les échecs constants des politiciens nationaux, l’aide étrangère, et une intervention internationale dans l’est de la RDC. En 2012 – avec un diplôme d’architecture de l’Université South Bank de Londres dans la main – il est retourné à Beni, dans l’espoir de favoriser le changement axé sur les entreprises.

« Si vous parlez aux jeunes au Congo, ils veulent tous être homme politique ou travailler à une ONG, » dit-il avec un soupir. « Personne ne songe à créer de nouvelles entreprises. Notre société toute entière ne peut pas être employée par des ONG. »

Maliona espère ouvrir les esprits et les palais grâce à de nouveaux ingrédients et de nouvelles idées [Olga Kravets / Al Jazeera]

« Nous avons beaucoup de politiciens. Nous avons sérieusement besoin de plus de leadership dans les affaires. »

Ishango est situé derrière un immeuble de bureaux d’un étage, dans une ruelle bloquée par une feuille de tôle ondulée. C’est en partie une pizzeria, un bar, un centre communautaire d’autre part et bientôt aussi en partie une discothèque.

« C’est en sorte une pré-ouverture ces derniers mois. Nous aurons une enseigne bientôt » Maliona dit, honteux à propos de l’entrée délabrée dans un espace qui est méticuleusement entretenu et soigneusement conçu.

Aujourd’hui, comme le boucher fournit des poulets et chèvre fraîchement tués pour les brochettes au barbecue de la soirée, le déjeuner de conversation de Maliona avec son partenaire d’affaires Floris Buter saute frénétiquement de blagues aux mérites de poivrons comme garniture de pizza, l’état actuel de leur toit vert fraîchement coupé, et l’importance de leur mobilier d’origine locale en bambou et eucalyptus.

Les préoccupations peuvent sembler être d’étranges priorités pour le fils natif d’une ville qui a vu 550 civils tués dans des massacres au cours des 18 derniers mois.

Mais le sérieux Maliona de haute énergie croit vraiment que la première pizzeria avec four en briques dans la région est une arme efficace dans la lutte pour aller au-delà des cycles de violence qui ont frappé l’est du Congo.

Sur un niveau de base, dit-il, offrir aux résidents de Beni avec un espace cool pour essayer la nourriture internationale permettra d’étendre leurs palais et leurs esprits au-delà des possibilités limitées de leur situation.

« Je voulais créer un espace où les gens peuvent se sentir à l’aise de venir s’asseoir et parler de leur avenir, d’envisager des solutions, » explique t-il. « Si nous nous concentrons seulement sur ce que nous avons maintenant – la guerre – nous ne ferons jamais quelque chose. Je crois que les rêves peuvent stimuler la croissance ».

Ishango is part pizza parlour, part bar, part community centre and soon-to-be part nightclub [Olga Kravets/Al Jazeera]
Ishango est en partie une pizzeria, un bar, un centre communautaire d’autre part et bientôt aussi en partie une discothèque [Olga Kravets/Al Jazeera]

Encourager la concurrence

Le point focal de l’espace – un os Ishango de 5m de haut – est un clin d’œil à ses nobles objectifs. Il est largement considéré comme un outil de mathématiques anciennes et a été découvert dans l’est du Congo en 1960. Maliona espère l’os, qui a des milliers d’années et avec des marques mystérieuses, servira de repère visuel pour aider les habitants à puiser dans leurs rêves.

Il met l’accent sur l’origine locale du matériel dans ses conceptions pour rappeler aux clients le potentiel dans la région et inclu une connexion gratuite de wi-fi dans tout l’espace.

Maliona reconnaît qu’il sert d’une histoire de succès en marche, un mode de réalisation de ce «potentiel congolais inexploité», mais se dérobe à l’attention. Il souligne que son seul but est de donner aux habitants l’espace physique et mental pour construire un avenir meilleur.

Il espère que leurs rêves seront des entreprises à but lucratif, offrant des solutions d’alternatives à des petits boulots déchirés par des conflits, qui vont rejoindre et collaborer avec les groupes rebelles pour informer sur les voisins soupçonnés de le faire.

Pour Gertrude Kahindo, propriétaire d’un hôtel local et présidente de la fédération du commerce de Beni, les premiers signes de succès d’Ishango montrent que les gens n’ont pas peur de sortir.

« Ces types de projets promouvoient la paix, et sans commerce actif il n’y a pas de paix, » dit-elle.

La clientèle à Ishango varie considérablement au cours d’un après-midi et le soir; certains de la vingtaine en skinny jeans, fedoras et chapeaux plats-bords arborant « Brooklyn » buvant du café et se regroupant autour des ordinateurs portables pour regarder des vidéos YouTube.

L’entreprise met l’accent sur les matériaux et les ingrédients d’origine locale [Olga Kravets / Al Jazeera]

 

Un colonel de l’armée congolaise se promène pour une bière avec deux gardes du corps et un entourage de 10 personnes. Les familles viennent au début, les jeunes restent j’usqu’après l’heure du cocktail, principalement buvant de la bière locale.

Maliona a projeté sa vision au-delà d’inspirer les habitants et avec Buter, espère qu’Ishango pilotera la concurrence pour Ishango au sein du secteur de l’hospitalité de Beni.

Buter supervise les opérations au jour le jour à Ishango. Il se déplace à un rythme effréné du café du restaurant au secteur du bar, saluant les serveurs et déplorant le manque de saucisse épicée sur sa pizza aujourd’hui.

« Le secteur privé est un moyen de stimuler les choses », dit-il. « Si vous pompez de l’argent de l’aide tout le temps, le développement disparaît parce que les gens ne disposent pas d’une part. C’est une solution temporaire. Si vous créez une situation économique concurrentielle, les gens bénéficient localement et cela crée une économie permanente. »

« J’espère maintenant qu’il y aura au moins certains bars plus agréables à Beni essayant de voler notre clientèle, » s’exprime Maliona.

Ishango restaurant's business partner Floris Buter hopes the initiative will drive competition for Ishango within Beni's hospitality sector [Olga Kravets/Al Jazeera]
Floris Buter, partenaire d’affaires du Restaurant Ishango espère que cette initiative entraînera la concurrence pour Ishango au sein du secteur de l’hospitalité de Beni [Olga Kravets / Al Jazeera]

Créer un avenir

Maliona sait que le développement économique à long terme prendra plus que de la pizza et du wi-fi gratuit. Il supervise actuellement six chantiers de construction actifs à Beni, y compris la rénovation d’une université locale, une école chrétienne bilingue.

Il se concentre sur les entreprises dont il espère attirer les investisseurs régionaux et internationaux vers l’est du Congo, comme une nouvelle usine de savon à 35km de Beni qui fera du savon à partir d’huile de palme cultivé localement.

Maliona a conceptualisé et conçu l’usine – appelé SICOVIR – et il dit: « Cela aura un impact énorme sur la région parce que tout le savon que nous avons est importé. »

« C’est fou! » il insiste, en ajoutant: « c’est une perte énorme pour le pays si on considère que le Congo fut parmi les principaux pays exportateurs d’huile de palme jusque dans les années 1970 ». La potentielle exploitation de la culture de masse  d’huile de palme en RDC reste un sujet de débat entre écologistes, et SICOVIR prévoit de commencer petit, avec un accent régional.

« C’est un produit local, fabriqué par la population locale. La capacité de l’usine est assez grande pour fournir du savon pour l’ensemble de l’est du Congo », dit Buter.

Soutenue par la famille de Maliona et un groupe d’investisseurs privés, l’usine est prête à ouvrir dans les prochains mois à Mutwanga, un petit village dans le parc national de la Virunga. Les résidents y tiennent le plus à gagner de la réussite possible de SICOVIR, et l’usine emploiera plus de 200 habitants.

Maliona revendique que les bailleurs de fonds du projet ne sont pas préoccupés par la baisse potentielle de l’ouverture d’une nouvelle entreprise dans les zones sous la menace des groupes armés.

« Le risque en vaut la peine », dit-il. « Ils savent que les entreprises commerciales peuvent repousser l’insécurité. Il y a plus à gagner en investissant maintenant que d’attendre la paix à venir et d’investir ensuite. »

Kahindo, le leader de la communauté des affaires de Beni, dit, au niveau régional, il existe un large buy-in des efforts variés de Maliona.

Même si elle ne tient pas de goûter à la pizza à Ishango – « Je vais rester avec ma nourriture congolaise » – elle fait écho à l’autre passion de Maliona, l’idée que l’esprit d’entreprise pourrait être le moyen de sortir d’un conflit à Beni.

« Les gens ici soutiennent Ishango et l’usine de savon, » dit-elle. « Les projets fournissent du travail. Lorsque vous créez des emplois, les jeunes ne seront pas incités à se joindre à des groupes de miliciens. »

« Créer des emplois et vous allez diminuer le banditisme. Vous créez un avenir. »

Le compte-rendu de cette histoire a été soutenu par  la Fondation Media Internationale de la femme

Source: Al Jazeera

Cet article est aussi disponible en: Anglais

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